Coronanedlukning førte til usædvanlig mild influenzasæson

Seneste influenzasæson bød på langt færre døde og indlagte end normalt. Det skyldes delvist coronaepidemien.

Genrebillede. Foto: Maria Hedegaard - Ritzau Scanpix

Influenzasæsonen 2019/2020 var i forvejen på vej til at være ganske mild sammenlignet med de tre foregående sæsoner.

Men da store dele af det danske samfund lukkede ned 12. marts på grund af coronaepidemien, skete der et drastisk fald i det allerede lave antal influenzatilfælde.

Læs også Stor ændring på unik færge: Kan sikre dens overlevelse

Det skriver Statens Serum Institut på sin hjemmeside.

I starten af marts steg antallet af patienter med influenzalignende symptomer fra en til seks procent på få uger. Det skyldtes blandt andet en lidt bredere sygdomsdefinition på grund af Covid-19.

- I de følgende uger faldt andelen af patienter med influenzalignende symptomer dog igen til stort set ingenting i takt med nedlukningen af Danmark, social distancering, brug af håndsprit og andre tiltag for at undgå Covid-19-smittespredning.

- Influenzavirus stoppede simpelthen med at cirkulere på få uger. Og herefter var hovedparten af de undersøgte influenzaprøver negative, siger afdelingslæge Lasse S. Vestergaard fra Statens Serum Institut på hjemmesiden.

Færre døde med influenza 

I alt blev 68.530 patienter undersøgt for influenza i 2019/2020-sæsonen. Blandt dem var 7575 positive.

- Det svarer til en positivrate på 11 procent, hvilket er lavere end de sidste to år. I 2017/2018 nåede vi op på 29 procent positive blandt de undersøgte. Og i 2018/2019 var positivraten 20 procent, siger Lasse S. Vestergaard.

En influenzasæson løber fra uge 40 det ene år til uge 20 året efter.

Den lave influenzaforekomst kan også ses på antallet af patienter, der blev indlagt på hospital med influenza. Det var det laveste i fem år.

Læs også Aarhus-forsker overrasket - raskmeldte testet positiv for corona

I alt blev der indlagt 2290 patienter med influenza. De fleste af dem - 69 procent - var ikke vaccineret forud for influenzasæsonen.

Der var også langt færre døde af influenza.

- Den samlede estimerede overdødelighed i hele sæsonen var kun på 119 personer - de fleste af dem 65 år eller ældre.

- Det er markant lavere end, hvad vi har set i de seneste sæsoner, som alle var alvorlige, siger Lasse S. Vestergaard.

I 2018/2019-sæsonen var der en overdødelig på 790 personer.