Andreas efter NFL-drøm: Lyt til dem der tror på dig

Som den anden dansker nogensinde, har Andreas Knappe fra Silkeborg skrevet kontrakt med en NFL-klub

06:25

Andreas Knappe har fysikken med sig. I højden måler han 2,06 m og vejer 134 kilo.

- Det er kæmpe stort. Det er noget, jeg har kæmpet for i mange år, siger Andreas Knappe til TV2 ØSTJYLLAND, der har fanget silkeborgenseren over en Skype-forbindelse.

Siden Morten Andersen er Andreas Knappe kun den anden dansker, der har fået en kontrakt med en NFL-klub.

Han ved godt, at kontrakten med Atlanta Falcons i første omgang kun er et skridt på vejen.

Der er stadigvæk mange ting, jeg skal igennem nu.

Andreas Knappe

- Der er stadigvæk mange ting, jeg skal igennem nu. Men det er godt at vide, at de tror så meget på mig, at de allerede nu vil skrive en kontrakt, siger 25-årige Andreas Knappe.

Derfor venter der hårdt arbejde foran ham hele sommeren og det næste års tid.

Rutsjebane

Lørdag, da kontrakten blev underskrevet, var en hård dag.

- Jeg var igennem en rutsjebane hele dagen, med opkald og ting og sager fra forskellige hold, siger Andreas Knappe.

Læs også Nabostrid: Udsigten er blevet ødelagt med vilje

Han skrev under med Atlanta Falcons klokken 21.00 amerikansk tid.

- Det betyder, at jeg får en chance for at gøre det, jeg gerne vil. Og samtidig blive betalt for det. Det er en kæmpe stor chance, siger Andreas Knappe.

Mange skæres fra

I august skal han i træningslejr. Der skal deltagerne skæres ned fra 90 til 53.

- Så der er stadigvæk et stykke vej endnu. Jeg er bare glad for, at jeg er kommet et sted hen, hvor de har givet udtryk for, at de kan lide den måde, jeg spiller på. Og jeg vil gerne udvikle mig til det, de tror, at jeg kan blive, siger Andreas Knappe.

Læs også Silkeborgenser skriver kontrakt med NFL-klub

Kontrakter i NFL kan ifølge Andreas Knappe blive ophævet med kort varsel. Så han er klar over, at der er lang vej endnu.

- Men det er en drøm, selv om det kun er et lille trin på trappen, siger Andreas Knappe.

- Der har været mange, der har sagt til mig, at jeg ikke kunne og skulle gøre det her. Men man skal lytte til de mennesker, der tror på en. Og blive ved med at kæmpe for det, siger Andreas Knappe.

Fra college til NFL

Andreas Knappe har hidtil spillet amerikansk fodbold på college. Han ved, at skridtet fra college til NFL, som er den profesionelle liga er stort.

- Folk er væsentlig bedre atleter. De er større, stærkere og hurtigere. Tempoet er hurtigere, siger Andreas Knappe, der i øjeblikket besøg af sin mor i USA.

- Det har været fedt at have sin mutter her til at hjælpe med nerverne. Nu glæder mig til at få noget frokost. Resten af dagen skal vi slappe af, og jeg skal mødes med min agent, siger Andreas Knappe.

Har krævet alt

Først midt i august ved han, om han ender på Atlanta Falcons hold.

- Jeg tror på, at jeg får en plads. Det skal nok gå på den ene eller den anden måde, siger Andreas Knappe, der har tilbragt de seneste fem år i USA.

Læs også DM i marsvin: Her kigger folk ikke som er man åndssvag

Han har hidtil spillet for University of Connecticut. For cirka seks år siden begyndte han på amerikansk fodbold. Siden har det krævet en hel del at nå så langt.

Andreas Knappes mor, Birgitte Skytte Knappe, er meget stolt på sin søns vegne.

- Jeg kan ikke gøre det op i timer. Det har krævet alt, hvad jeg har haft i forhold til træning i 7-9 år, siger Andreas Knappe.

Fra bueskydning til NFL

Før Andreas Knappe kastede sig over amerikansk fodbold dyrkede han bueskydning og håndbold.

- Min bedste ven sagde, at det var kommet til byen (Silkeborg, red.) Så tænkte jeg, at det skulle jeg også prøve, siger Andreas Knappe.

Stolt mor

Også mor Birgitte er meget stolt på sin søns vegne.

- Det er meget stort. Det er velfortjent. Når han går ind for noget, arbejder han helhjertet for det, siger Birgitte Skytte Knappe.

Da kontrakten var i hus, var hun ved at briste af glæde.

- Før jeg tog herover vidste jeg godt, at det kun var en lille procent, der kom igennem. Men at komme over og opleve, hvor stort det er, var stort, siger Birgitte Skytte Knappe.

I videoen øverst i artiklen kan du se hele interviewet med Andreas Knappe. Det er foregået over Skype, så kvaliteten er derefter. 

03:04

VIDEO: Se et indslag med Andreas Knappe her. 

Luk video