Turistchef spår: 2017 bliver rekordår i Aarhus

Kulturhovedstads-projektet forventes at trække mange til byen

Foto: Jens Gram - Scanpix

Når Aarhus lørdag aften springer ud som europæisk kulturhovedstad, er det samtidig begyndelsen på et rekordår for byens turisterhverv.

- Det bliver et rekordår for turismen i Aarhus. Vi har været på en god vækstrejse, men der er ingen tvivl om, at vi slår alle rekorder i 2017, siger direktør Peer H. Kristensen, Visit Aarhus.

Aarhus er udnævnt som europæisk kulturhovedstad, og det er ifølge turistdirektøren en stor del af forklaringen på den boomende turisme.

Læs også Sådan kommer åbningen af Kulturhovedstad 2017 til at foregå

Han venter, at antallet af overnatninger i Aarhus stiger fra godt en million sidste år til 1,2 millioner i år.

Dermed vil antallet af overnatninger være fordoblet siden 2012.

Også fra søsiden vælter det ind med gæster i landets næststørste by.

Flere og flere krydstogtskibe lægger til i Aarhus.

Antallet af krydstogtskibe, der anløber havnen i Aarhus, vokser fra 29 skibe med 70.000 passagerer sidste år til 36 krydstogtskibe med 90.000 passagerer i år.

Og turistdirektøren er ikke i tvivl om, at fremgangen i høj grad kan tilskrives kulturhovedstaden.

- Jeg tror ikke, at det havde kunnet lade sig gøre at flytte os så langt vækstmæssigt, hvis det ikke var for kulturåret.

Læs også Åbningen af Aarhus 2017: Her kan du parkere

- Det er et brand, der er kendt ude i verden, og som vi har brugt til at tiltrække konferencer og krydstogtskibe, siger Peer H. Kristensen.

Gode erfaringer fra andre "hovedstæder"

Udfordringen består ifølge turistdirektøren i at holde dampen oppe, når røgen efter kulturåret har lagt sig.

- Vi har haft fokus på at sætte Aarhus på kortet. Og det er jo Aarhus, der er her, når kulturbyen forsvinder. Det gør, at vi tror på, at den vækstrejse, vi har sat byen på, vil fortsætte de næste mange år, siger Peer H. Kristensen.

Byen Liverpool var europæisk kulturhovedstad i 2008.

 

Læs også Også i Silkeborg er man klar til Aarhus 2017

 

Og det har i den grad givet den engelske havneby medvind, lyder det fra direktør Claire McColgan fra organisationen Culture Liverpool.

- Byen er et helt andet sted, end vi var før kulturbyåret. Vi har haft fremgang i antallet af turister. Vi har haft stigende investeringer i kulturlivet og i byen generelt.

- Men vigtigst af alt, så har det stivet byens selvopfattelse af. Vi har en helt anden selvtillid i dag, end vi havde før.

- Vi har kapaciteten - og modet - til at binde an med arrangementer i en skala, som ville have været utænkelig før, siger Claire McColgan.

Hun har et godt råd til aarhusianerne:

- Det kommer ikke til at ske igen. Så nyd det, mens det står på, siger Claire McColgan.

Turisme i Aarhus 

* I 2012 blev der registreret 750.000 overnatninger på hoteller, vandrerhjem og campingpladser i Aarhus.
* I 2015 rundede antallet af overnatninger 1 million.
* I 2016 ventes tallet for overnatninger at ramme 1,1 million. Tallet er endnu ikke gjort endeligt op.
* I 2017 er forventningen at nå en rekord på 1,2 millioner overnatninger.
* Antallet af krydstogtskibe, der anløber havnen i Aarhus, ventes også at slå rekord i år.
* I 2010 var der to krydstogtskibe med 6000 passagerer, som anløb Aarhus Havn.
* I 2016 var antallet af krydstogtskibe 29 skibe med sammenlagt 70.000 passagerer.
* I 2017 har 36 krydstogtskibe meldt deres ankomst med 90.000 passagerer.
* I 2018 er der på nuværende tidspunkt udsigt til, at 32 krydstogtskibe med i alt 80.000 passagerer lægger vejen forbi Aarhus.

Kilde: Visit Aarhus.