Kommune går videre med planer om pingvin-anlæg midt i sparerunde

På trods af store besparelser har et flertal i Norddjurs Kommune vedtaget at gå videre med investeringsplanerne i Kattegatcentret

Investeringen omfatter blandt andet et nyt pingvin-anlæg, renovering og skoletjeneste. Foto: Claus Fisker - Ritzau Scanpix

Et flertal i Norddjurs Kommune har vedtaget at fortsætte planerne om en investering i Kattegatcentret i Grenaa.

Vi har truffet en beslutning om at gå videre med det.

Jan Petersen, Socialdemokratiet, borgmester i Norddjurs Kommune

- Vi har truffet en beslutning om at gå videre med det, fortæller Jan Petersen, der er socialdemokratisk borgmester i Norddjurs Kommune.

Læs også Politikere overvejer at bruge penge på pingviner midt i økonomisk krise

Det blev besluttet, da 19 stemte for og syv imod beslutningen på et møde i kommunalbestyrelsen tirsdag. En af de politikere, der stadig er imod beslutningen, er Jens Meilvang, kommunalbestyrelsesmedlem fra Liberal Alliance i Norddjurs Kommune.

- Jeg har brugt to-tre uger på at kæmpe imod, og det er en forkert beslutning, fortæller han.

Dårlig timing

Beslutningen er taget på trods af, at man i Norddjurs Kommune skal spare 392 millioner kroner i en fireårig periode. 

Læs også Forsker om besparelser i Norddjurs: Fyringer er den eneste udvej

Ifølge Jens Meilvang (LA) kommer beslutningen på et ubelejligt tidspunkt og peger blandt andet på, at man har skåret ned på velfærdsområdet.

- Man har fyret over 50 i hjemmeplejen. Det spiller ikke med kernevelfærden i kommunen, som er det, en kommune er til for, fortæller han. 

I 2018 demonstrerede flere borgere mod besparelserne i Norddjurs Kommune.

Borgmester Jan Petersen er enig i den dårlige timing, men mener samtidig, at det er nu, der skal handles.

- Timingen er elendig, men døren er åben nu. Ellers bliver den lukket. Det vil vi ikke udsætte vores borgere for. Vi ved selvfølgelig godt, at det gør ondt, fortæller han.

Stod det til Jens Meilvang havde man i kommunen takket nej til tilbuddet og gjort alt for at udskyde investeringen. 

Det er millioner, vi reelt ikke har. Jeg ville have undersøgt, om der var nogen som helst måde at udskyde det på i nogle år.

Jens Meilvang, kommunalbestyrelsesmedlem fra Liberal Alliance i Norddjurs Kommune

- Det er millioner, vi reelt ikke har. Jeg ville have undersøgt, om der var nogen som helst måde at udskyde det på i nogle år. 

00:57

Kattegatcentrets direktør viser rundt. Videoen er fra 2018. 

Luk video

Udvikling af hele centret

På mødet stemte Socialdemokratiet, SF, Dansk Folkeparti samt tre Venstre-medlemmer for principbeslutningen, imens Liberal Alliance, Konservative og tre andre Venstre-medlemmer stemte imod.

Med et flertal i ryggen kan kommunen arbejde videre med investeringen og gå til afstemning i forskellige udvalg og kommunalbestyrelsen.  

Læs også Kattegatcentret jubler over udsigt til million-indsprøjtning

Pengene skal bruges på nyt pingvincenter, renovering og skoletjeneste.

- Det handler om at udvikle hele centret med blandt andet skoletjenester og forbedring af forhold for hajerne, fortæller Jan Petersen (A).