Gellerup græd, da de tog afsked med Jens Betjent

Efter 11 år som leder af lokalpolitiet i Aarhus Vest indstiller Jens Espensen sin karriere ved politiet

Godt 200 mennesker tog afsked med lederen af lokalpolitiet Aarhus Vest igennem 11 år, Jens Espensen. Receptionen fandt sted 11. december 2018. Foto: Thomas Gam Nielsen

Et par cowboyjeans løfter sig fra bænken og bærer en åbenstående brun læderjakke tættere på Gellerups politimand Jens ’Betjent’ Espensen.

Fadi Kassem tager mikrofonen og...

Er stille. Siger intet i syv sekunder. Stilheden fylder hele rummet, hvor godt 200 mennesker ser på ham. 

Mens Fadi Kassem er stille, sidder festens hovedperson, Jens Espensen, bagved og bliver mere og mere rød i ansigtet. 

Måske er tiden kommet til, at de nye blomster - de nye ledere – kan sætte deres præg på området, for jeg kan sgu mærke, at jeg hører til den gamle skole. Jeg hører til der, hvor det er håndværket, der betyder noget og ikke så meget de faglige begreber, fordi befolkningen og beboerne herude ikke forstår ret meget af det alligevel.
- Fadi Kassem

Mere når Fadi Kassem ikke at sige, inden stemmen knækker. Fra venstre kommer hans ven Anders Glahn ind og lægger en arm over ham, mens Jens ’Betjent’ rejser sig op og krammer Fadi Kassem.

Fadi Kassem er i dag SF'er. Han er opvokset i Gellerup, været en uromager i sine unge dage, men arbejder i dag i bydelen. Foto: Anders Stougaard Madsen

Flere i lokalet græder. Et par beboere. Dagens hovedperson og et par familiemedlemmer, som for første gang er samlet i Gellerup.

Stenkast og molotovcocktails: Her vil Jens Betjent arbejde

Leder af lokalpolitiet i Aarhus Vest, politikommissær Jens Espensen, har lagt tjenestepistolen på hylden. Efter 40 år ved politiet skal han arbejde i pejsebranchen de sidste år af sit arbejdsliv.

- Jeg vil gerne stoppe uden at blive stresset, og jeg kan mærke, at det begynder at nærme sig lidt, lyder hans egen forklaring.

Skru tiden 12 år tilbage. 10. juni 2006. Jens Espensen er delingsfører for 50 betjente, som skal beskytte et dusin demonstranter fra organisationen Stop Islamisering af Danmark (SIAD).

04:52

Sten, fyrværkeri og molotovcocktails: Jens Espensen var delingsfører for 50 betjente, da foreningen Stop Islamiseringen af Danmark demonstrerede ved Globus1 i Gellerup lørdag d. 10. juni 2006. 

Luk video

Det er det nærmeste Jens Espensen har været på en borgerkrig. Unge fra Gellerup kaster molotovcocktails, sten og flasker mod politiet. De vil forbi og hen til SIAD-folkene.

Der er to valg. Enten storme uromagerne med tåregas og politihunde eller opløse den lovligt anmeldte SIAD-demonstration efter et stykke tid og trække samtlige politibetjente tilbage.

Det er delingsfører Jens Espensen valg. På det tidspunkt er han ikke tilknyttet politiet i Gellerup.

Han vælger den sidste løsning, og trækker samtlige politifolk tilbage.

- Hvis vi havde kastet tåregas og brugt politihunde, så var vi nærmest gået i krig med beboerne i Gellerup, og det ville der aldrig være kommet noget godt ud af, fortæller han i dag.

Umiddelbart virker sådan en dag med kaos og stenkast ikke som den bedste salgsopstilling for et boligområde. Men hos Jens Espensen plantede det en tanke, han ikke kunne slippe.

Her var der et sted, hvor han kunne gøre en forskel.

03:01

En ny sherif i byen: 11. april 2007 blev det officielt, at Jens Espensen skulle lede den nye lokale politistation i Aarhus, som erstattede nærpolitiet i Gellerup: - Jeg har ingen forventning, om at folk kommer og sidder på skødet af os. Vi skal ud og møde borgerne, lød det dengang fra Jens Espensen. 

Luk video

Under et år senere er der pressemøde på politistationen. Nærpolitiet i Gellerup droppes, i stedet skal en ny politistation i City Vest ledes af Jens Espensen.

Han smiler på billederne. Tydeligt. En mand, der glæder sig. Konkurrencen har ikke været hård. Han er den eneste ansøger.

Et ordentligt menneske

Begyndelsen i Gellerup er svær. I følge Jens havde han på et tidspunkt 14 medarbejdere, hvor syv af dem var tvangsforflyttede dertil.

I dag er der 25 betjente, og stationen er en eftertragtet arbejdsplads blandt de unge betjente i Østjyllands Politi.

En af stationens mange betjente er Klaus Hvegholm Møller. Han holder også en afskedstale for sin chef.

Tak, fordi du var der for mig i København. Min familie hilser også og siger tak.
- Klaus Veholm Møller, Østjyllands Politi, Aarhus Vest

 De fremmødte politifolk ved, hvad det handler om, og Jens Espensen bliver tydeligt rørt.

Jens Espensen siger tak for talen til sin kollega Klaus Veholm Møller. Foto: Thomas Gam Nielsen

Klaus Hvegholm Møller har som mange andre betjente fra Østjyllands Politi været udstationeret til at bevogte den jødiske synagoge i København.

Bevogtningen har været en fast politiopgave, siden en ung mand skød og dræbte den civile vagt Dan Uzan i 2015 foran synagogen.

Lørdag den 5. maj i år sad Klaus Veholm Møller i vagtstuen ved synagogen. Pludselig blev han ramt af et vådeskud, som en soldat kom til at affyre.

- Det var traumatisk for familien, så jeg kørte hen og snakkede med dem. Det er jo sådan noget, vi gør for hinanden, og nu var det så bare tilfældigvis min kollega, som var ramt, siger Jens Espensen.

En holdspiller

Der findes folk, der har arbejdet længere tid i Gellerup end Jens Betjent. En af dem er manden med nøglerne, som han selv introducerer sig. Folk, som stået ansigt til ansigt med endnu flere rødder og kæmpet for bydelen et helt arbejdsliv.

01:50

Dødstrusler mod politichef, indslag d. 20. september 2008: Et år efter at være startet som politikommissær i Gellerup modtog Jens Espensen dødstrusler. - På et tidspunkt sagde min kone til mig, at min datter lå og græd, når jeg tog på arbejde. Det er ikke det værd at passe sit arbejde, men jeg tog hende med ud på en solskinsdag og gik en tur i området, hvor alle folk de hilste på en. Siden den dag har hun haft det fint nok med, at jeg tog på arbejde.

Luk video

Anders Glahn er ansvarlig for kommunens fritidsklubber og ungdomsskole i Gellerup og Toveshøj. Udover nøgler til stort set hvert en lokale i området, så er han en mand af mange ord.

Han styrer talerækken til Jens’ afsked, og sørger selv for at sætte sine ord på politimandens arbejde.

Du er en mand, som altid siger vi i stedet for jeg.
- Anders Glahn, leder, UngiAarhus Gellerup/Toveshøj

Sætningen går igen i flere af talerne, men også Jens Espensen egen måde at tale om Gellerup. Andre ord er ordentlighed, og sætninger som ’en aftale er en aftale’.

- At det går bedre i Gellerup skyldes samfundsudviklingen, men også at vi i politiet har bakket op om borgerne ved at vise, at vi ikke tolerer kriminalitet i bydelen, siger Jens Espensen.

Læs også Som 13-årig begyndte Nanna at miste håret: - Jeg græd og følte mig forkert

Da Jens Espensen begyndte i Gellerup, var der mellem 200-300 indbrud om året. I 2017 var der 16.

- Så alene på den front er trygheden blevet forøget, siger Jens Espensen.

Sidste sommer skiftede Jens Espensen tjenestepistolen ud med et par fodboldstøvler, da han frivilligt brugte en uge af sin sommerferie som hjælpetræner på den årlige fodboldskole i Gellerup.

Flere fodboldspillere fra ACFC var også med til at sige farvel til Jens Espensen.  Foto: Aarhus Kommune

- Han udfører politiarbejde på en måde, som kommer meget tæt på mennesker og lokalbefolkningen i Gellerup, og han nyder stor respekt her, siger Afif Abdallah, som er formand for den lokale fodboldklub ACFC.

Selv har Jens Espensen planer om, at der skal blive lidt mere tid til sport, nu hvor han ikke skal være på døgnets 24 timer og klar til at tage telefonen hele tiden.

Læs også Nordens bedste klatrere samlet i Gellerup

- Det er ligesom en anfører på et fodboldhold. Jeg har så været heldig, at det er mig, som har haft anførerbindet i 11 år. Nu er det anden, som skal have det, og det skal nok også gå siger Jens Espensen.

Den åbenmundede politimand

Jens Espensen ville fra starten i dialog med folk i Gellerup. Dialogen er gennemgående for hans politiarbejde i området, men den har ændret karakter undervejs.

- Nogle misforstod os og opfattede vores venlighed som en svaghed, så vi begyndte at være tydelige om, at det var dialogbaseret arbejde med konsekvens, siger Jens Espensen.

I 2011 udtalte han til Jyllands Posten, at "vi vil markere, at det er os, der har magten", og ordet parallelsamfund om et mindretal af Gellerups befolkning.

Den del af hans politiarbejde blev også omsat til en tale.  

Jørgen Ilum var politidirektør ved Østjyllands Politi fra 2006-2015. 

Det var ikke en mundkurv. Det var pressehåndtering.
- Jørgen Ilum, tidligere politidirektør, Østjyllands Politi

Der bliver grint højlydt i salen. Ordene omhandler den periode, hvor det ikke længere var Jens Espensen, som talte på vegne af politiet i sager om Gellerup. Det var i stedet politidirektøren selv eller andre på hovedadressen i det centrale Aarhus.

- Om det var mundkurv eller pressehåndtering, det afhænger jo af de øjne, der ser, men der gik jo politik i det. Jeg tror, at man på et tidspunkt i Østjyllands Politi overvejede, om jeg var den rette til at have på posten, fordi jeg var for åbenmundet, siger Jens Espensen:

- Men jeg mener politiet står bedst ved at sige tingene, som de er.

Jens Espensen har altid gået rundt i Gellerup - også hvis han skulle fra et møde i den ene ende af bydelen til et møde i den anden ende. Foto: Thomas Gam Nielsen

Da det stod på, var Fadi Kassem en af dem, som tog Jens Espensen i forsvar.    

- Han er et ordentligt menneske. Han har ikke ladet sig kure af hverken ledere eller politikere, siger Fadi Kassem, som har fulgt Jens Espensen alle årene i Gellerup.

Læs også VIDEO: Dronningen til første julegudstjeneste uden prinsen

Fadi Kassem er i dag SF’er. Han er opvokset i Gellerup, og han var en af rødderne, som var med til at give bydelen sit dårlige ry. Senere har han mange år i bydelen og gør det stadig i dag.

- Han har stået ved sin egne værdier og været meget autentisk i sit arbejde med beboerne i Gellerup, siger Fadi Kassem et par dage efter sin tale til politibetjenten.

Et politi for alle

Fra sit kontor i City Vest har Jens Espensen hver dag kunnet høre klokkerne fra Gellerup Kirke. En kirke, som igen i år har haft et par ekstra pakker under juletræet, hvis nu der skulle være kommet et par betjente forbi juleaften. 

Som så mange andre vigtige institutioner i bydelen, holder kirkens medarbejdere også en tale til Jens Espensen. 

Det, som I har gjort for Bent Bruno Hansen kan sikkert ikke ses i performancestatistikker, men det kan i den grad ses i den måde, I er afholdt på i jeres lokalområde. Så lur mig om det ikke alligevel er sådan noget, der ligger til grund for den succes, I som lokalstation under din menneskelige ledelse, har.
- Bit Boel Buhl, Kirke- og kulturmedarbejder, Gellerup Kirke

Bent Bruno Hansen var en særling, bliver der uddybet i talen. En særling, der ikke længere er i blandt os. Han slog tit døren op til kirken og proklamerede, at verden går under. 

Gellerup Kirke blev bygget i 1976, og der har været episoder, hvor kirken har oplevet chikane og hærværk igennem tiden. Foto: Thomas Gam Nielsen

Udover kirken var han også hyppig gæst hos politiet, som han forgudede. Da han fik lungekræft tidligere i år, valgte Jens Espensen, at en af hans medarbejdere fulgte Bent Bruno Hansen til kemoterapi. Hansen havde ingen andre, og hvis ikke en betjent havde været med ham på hospitalet, kunne han måske nok have været en besværlig patient at tøjle.

Da han døde, fik han en politikasket med i graven, og det var de politifolk, som han forgudede, som bar kisten. Den slags handlinger vil kirken i Gellerup altid huske Jens Espensen for. 

Et fundament at bygge videre på

Flere af aftenens taler når også forbi sidste års bandekonflikt, hvor kriminelle fra banden Loyal to Familia forsøgte at slå rødder i det vestlige Aarhus.

Læs også Skyderi i boligkvarter: Bandemedlemmer bandlyses i over otte år

Den konflikt har slået revner i fundamentet. Østjyllands Politi har proreklameret, at Loyal to Familia (LTF) ikke længere er i Aarhus. Til gengæld har række børn og unge set, hvordan deres større brødre har kæmpet imod Loyal to Familia.

- I min optik opstod der en Brabrand-gruppe, der nærmede sig en bande, og der opstod en konflikt mellem de to grupper, siger Jens Espensen og fortsætter:

 - En række af de folk fra Brabrand føler, de jagtede LTF væk fra Aarhus, og selv voksne mennesker anser dem som frihedskæmpere. 

08:50

Jens Espensen viste januar 2018 rundt i politiets kommende nye lokaler i Gellerup: 

Luk video

Så selvom bandekonflikten er skudt til hjørne, så lurer dens følgevirkninger stadig i bydelen.

 - Vi har en opgave i at komme ud og fortælle, at det er ikke så smart at være i en bande og være i en bandekonflikt. Det er lykkes i nogen grad, men der er stadigvæk den hårde kerne, som er tilbage, siger Jens Espensen. 

02:07

Den 30. november i år kunne Østjyllands politidirektør fortælle, at den københavnske bande Loyal to Familia ikke længere har en afdeling i Aarhus.

Luk video

Den opgave giver han videre til en kommende leder af lokalpolitiet i Aarhus Vest, når stationen rykker i nye lokale i det nye år.

- Der er så godt et fundament at bygge på, at politiet stadig kan være med til at bidrage til den positive forandring, som foregår her i Gellerup, siger Jens Espensen. 

Læs også Mand dræbt i frontalt sammenstød

Der er enkelte begivenheder og handlinger, som han med glæde vil se tilbage på, når han de næste på år arbejder med pejse i stedet for politibiler, men han er særlig stolt af, at politiet er kommet tættere på Gellerups beboere.

- Jeg har en tiltro til, at folk gerne vil hjælpe, når man beder om hjælp, og det har folk også villet her, siger han og slutter:

- Boligforeningen, borgerne, kommunen, ungdomsklubberne og foreningerne har stået sammen om, at det skulle blive et bedre Gellerup, og det er det, som har flyttet det hele.  

04:02

VIDEO: Se miniportræt af politibetjent Jens Espensen.  Video: Thomas Gam Nielsen

Luk video