DNA afslører kræft-tilbagefald

Aarhusiansk forskning kan blive et kæmpe skridt fremad

Ny forskning i tarmkræft kan blive et kæmpe skridt fremad, når det gælder om at forbedre overlevelsen.

- Såfremt kræften vender tilbage, kan behandlingen sættes i gang langt tidligere end i dag, hvor tilbagefald ofte først kan bekræftes, når de er så fremskredne, at de kan ses ved en skanning, siger professor Claus Lindbjerg Andersen, der har stået i spidsen for studiet.

Forskere fra Aarhus Universitetshospital og Aarhus Universitet har opdaget, at kræft-dna i blodet afslører tarmkræftpatienters tilbagefald op til 12 måneder tidligere end eksisterende metoder.

Forskernes analyser tyder på, at man via blodprøver er i stand til at opdage tilbagefald 10-12 måneder tidligere end med eksisterende metoder.

Det har afgørende betydning for effektiviteten af behandlingen af tilbagefaldet, og metoden øger patienternes mulighed for at overleve.

Se: Forskere tætte på gennembrud

Opdages tilbagefaldet så tidligt, at kræftsvulsten kan fjernes med operation, er der endda mulighed for, at patienterne på trods af tilbagefaldet helt vil kunne kureres.

- Det er karakteristisk for kræftceller, at deres arvemasse på flere punkter er forandret i forhold til arvemassen i normale celler. Det betyder, at hver enkelt patients kræftsvulst har sine helt egne unikke forandringer i arvemassen, siger professor Claus Lindbjerg Andersen.

- Samtidig har tidligere forskning vist os, at disse forandringer hyppigt forplanter sig til blodbanen - altså bliver til en slags markør.

Tarmkræft er en af de hyppigste og mest dødelige kræftformer i verden. Og selvom omkring to tredjedele af patienterne får diagnosen potentielt kurerbare, får cirka en tredjedel af dem tilbagefald efter behandlingen.