Casino klager over spillelov

Klage fra Royal Casino i Århus får EU til at rynke på brynene over ny dansk spillelov

EU-Kommissionen har indledt en dybdegående undersøgelse af den nye danske spillelov, som beskyldes for at give ulovlige skattefordele til online-kasinoer.

Det er spilleautomatbranchen og Royal Casino i Århus, der har klaget til EU-Kommissionen over, at online-kasinoer med den nye spillelov skal betale langt mindre i skat end de traditionelle kasinoer og spillehaller.

- Kommissionen er på dette tidspunkt i tvivl om, hvorvidt den forskellige behandling udgør en uretmæssig konkurrencefordel for online-kasinoer i forhold til deres land-baserede rivaler, skriver kommissionen i en pressemeddelelse.

Betaler flad skat
Ifølge den nye spillelov skal online-kasinoer betale en flad skat på 20 procent af spilleomsætningen, mens de traditionelle kasinoer betaler mellem 40 og 75 procent i afgifter.

Skatteminister Troels Lund Poulsen (V) afviser, at der er tale om ulovlig forskelsbehandling eller skjult statsstøtte til online-kasinoerne. Efter et møde med den ansvarlige EU-kommissær i Bruxelles sidste fredag er han optimistisk omkring sagens udfald.

- Jeg er helt overbevist om, at kommissionen også vil komme frem til den konklusion, når den har færdiggjort sine undersøgelser, siger Lund Poulsen.

Han fremhæver blandt andet, at det er EU selv, der har bedt medlemslandene om at åbne op for konkurrencen på spillemarkedet.

Samtidig eksisterer den forskellige beskatning allerede i andre medlemslande, påpeger ministeren, som derfor håber på støtte i den kommende høringsproces.

Undrer sig over beslutning
Omvendt glæder Dansk Automat Brancheforening (DAB) og Royal Casino sig over kommissionens beslutning.

- Når staten giver vores konkurrenter millioner i afgiftsrabat, har de så mange penge til blandt andet markedsføring, at vi er ude af stand til at tage konkurrencen op, siger John Brochstedt, formand for DAB.

Den nye spillelov skulle være trådt i kraft fra årsskiftet, men den er nu udskudt på ubestemt tid på grund af EU-sagen. Kommissionens undersøgelse ventes ikke afsluttet før tidligst til sommer.