Basketbjørne på svær vej mod CL-gruppespil

Bakken Bears, der mandag indleder sæsonen i Basketligaen, skal forsøge igen at komme med i Champions League

Mandag indledes sæsonen i Basketligaen. Derudover forsøger Bakken Bears igen at komme med i Champions League. Foto: Kim Haugaard - Scanpix

Mandag aften indleder Bakken Bears titelforsvaret i Basketligaen, når holdet møder Copenhagen Wolfpack på udebane.

De danske mestre står over for en spændende periode, der også byder på op til to kvalifikationsrunder om at komme med i Champions League.

Læs også Åbent hus hos minkavler: Folk er en smule skeptiske når de kommer

Første kamp er på søndag, når Aarhus-klubben i anden kvalifikationsrunde møder enten hollandske Donar Groningen eller Vytautas fra Litauen. De to hold mødes tirsdag og torsdag i første kvalifikationsrunde.

- Jeg tænker ikke, at man mod nogen af de hold kan sige, at det er skuffende, hvis vi ikke vinder.

- Men hvis man ser det i et historisk perspektiv, så er det to hold, vi bør have en fair chance for at spille lige op med, siger Michael Piloz, der er sportsdirektør i Bakken Bears.

Læs også Jonas har vundet EM-guld i skak: Træner to timer om dagen

Hvis Bakken Bears kommer videre til tredje kvalifikationsrunde, venter en endnu sværere hurdle i form af spanske Movistar Estudiantes som sidste forhindring inden gruppespillet.

- Det bliver ikke så nemt. Realistisk set er vi i hvert fald ikke favoritter, siger Michael Piloz om modstanderen, hvis Bakken Bears går videre fra anden runde.

I finale hvert år

Aarhus-klubben, der har været i DM-finalen hvert år siden 2003, var i sidste sæson med i Champions League-gruppespillet.

Det resulterede i en sejr og 13 nederlag, men erfaringerne kan bruges på den sportslige front.

- Man får det ud af det, at man ser, at alle fejl straffes, når man møder hold, der er bedre end en selv.

Læs også Langt mellem mændene til yoga: Jeg ved godt at jeg er en af de få

- Mod knapt så gode hold kan man slippe af sted med nogle uvaner, men det gør man ikke mod de her virkelig stærke hold.

- Det styrkede vores måde at spille på frem mod DM-slutspillet, også at man kan klare modgang, for vi fik ikke mange sejre i Champions League. Så selv om vi tabte en DM-finalekamp til Horsens IC, så gik vi ikke i panik.

- Det gav os noget både fysisk og mentalt, vi blev vænnet til at spille mange kampe, siger Michael Piloz.

Sejr i pokalturneringen

Bakken Bears indledte sæsonen onsdag i sidste uge, da det blev til en sikker 123-54-sejr over BMI Bloodhounds i pokalturneringen.

Mandag aften gælder det altså udekampen mod Copenhagen Wolfpack i Basketligaen, hvor Bakken Bears som sædvanlig indtager favoritværdigheden.

Læs også Efter 35 år med psykotisk angst blev Erik rask i løbet af tre uger

Klubben har dog ingen officiel målsætning om at genvinde guldet, det handler først og fremmest om at leve op til eget potentiale, fortæller Michael Piloz.

Stammen fortsætter

Han er tilfreds med, at det er lykkedes at holde fast på profiler som DeVaughn Akoon-Purcell og Michel Diouf.

- Vi har fastholdt det meste af den danske stamme og et par af vores udenlandske profiler.

00:22

VIDEO: Sådan så det ud, da der blev kastet bamser ind på banen for to år siden.

Luk video

- Favoritfeltet ligner det fra sidste år, men det er svært at sige, præcist hvordan holdene står til hinanden.

- Vi synes, vi har et hold, der er mindst lige så godt som det, vi havde i sidste sæson, siger sportsdirektøren.