Åbningen af Aarhus 2017 står i vikingernes tegn

Aarhus' fortid som vikingeby vækkes til live, når Aarhus lørdag aften åbner som europæisk kulturhovedstad

Vejrudsigten er blevet studeret grundigt de seneste dage af britiske Nigel Jamieson.

Han er ansvarlig for åbningen af Aarhus lørdag aften som europæisk kulturhovedstad.

Ceremonien til en samlet pris på 17,5 millioner kroner involverer op mod 5000 frivillige, der lørdag aften klokken 19 går i procession fra Musikhuset mod byens havnefront. 

Læs også Frimærker med Aarhus-vartegn markerer kulturåret

Åbningen kan trække op mod 60.000 mennesker af huse. Måske færre, måske flere. Meget afhænger af vejret.

Og udsigt til tørt vejr, milde vinde og temperaturer vel over frysepunktet giver ceremonimesteren ro i maven.

- Folk har sagt til mig, at vejret i Danmark kan være noget af en udfordring. Men udsigten ser ret lovende ud, siger Nigel Jamieson, da Ritzau taler med ham forud for åbningen.

Den britiske eventinstruktør har prøvet lignende arrangementer før.

Han stod i spidsen, da Liverpool åbnede som kulturhovedstad i 2008. 

Læs også Skal du med til åbningen af Aarhus 2017: Her er ruten

Da De Olympiske Lege åbnede i Sydney i 2000, stod han for den ikoniske "Tin Symphoni", der illustrerer Australiens udvikling fra de første aboriginals til nu.

Nu gælder det Aarhus.

Og selv om budgettet ikke er på OL-niveau, så bliver det alligevel en effektfuld åbning, lyder det fra Jamieson.

Han har ladet sig inspirere af, at Aarhus er en gammel vikingeby. 

Læs også Åbningen af Aarhus 2017: Sådan kører busserne

Byen udviklede sig i vikingetiden til et vigtigt kraftcenter for handel og religion.

Ved ceremonien lørdag aften indgår 5000 lanterner formet som små vikingebåde og seks vikingeskibe på 10-12 meters længde.

De bæres frem af de tusindvis af frivillige, der leder optoget gennem byens gader.

- Vikingeskibene forener form og funktion. Og så var det den måde, vikingerne kom frem i verden - ved hjælp af vinden og stjernerne, siger Nigel Jamieson.

Men vikingeskibene har også et budskab til nutiden, siger han. 

Læs også Åbningen af Aarhus 2017: Her kan du parkere

- Jeg oplever, at vi på samme måde står ved en skillevej i dag, hvor vi skal bruge teknologien og naturens kræfter til at drive os fremad.

Når optoget når frem til havnefronten, sendes skibene symbolsk til havs.

Det foregår til tonerne af den ældst kendte folkevise i Norden "Drømte mig en drøm i nat" i nyfortolket udgave.

Med op til 60.000 mennesker i gaderne er den udendørs åbning et potentielt angrebsmål. 

Læs også Dawn Ride i Aarhus med lys og sang

Østjyllands Politi har på forhånd meldt ud, at man vil være talstærkt til stede ved åbningen.

Man har ingen nogen konkret grund til at frygte et angreb, men omvendt løber man ingen chancer, lyder det fra chefpolitiinspektør Klaus Arboe Rasmussen.